Archipel est un voyage dans l'enfance et la fiction qui oscille entre le Japon de 1900 et la France de 2000. Notre croisière vous emmènera, intrépides lecteurs, à la découverte du Tokyo de l'ère Taishô et de son feuilletoniste le plus débridé, Edogawa Rampo.

À bord de notre fidèle vapeur, nous voguerons d'île en île pour découvrir l'art subtil et délicat de la mélecture, en suivant les chemins qui vont de Sherlock Holmes à Death Note, de Monte Cristo à Gankutsuou et de Fantomas à Ken le Survivant.

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0. L'embarcadère

Prologue

Depuis que je me suis installé au bord de la mer, je vois des îles partout. A la faveur de la lecture d'un livre d'Edogawa Rampo, je développe une obsession inquiétante pour l'île Panorama, un lieu fantastique couvert de monstres, de paysages absurdes et d'une masse considérable de jeunes gens dénudés.

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1. Mikimoto

L'île aux perles

C'est sans doute à Toba, face à la baie d'Ise, que Hirai Taro conçoit l'idée de l'Île Panorama. On ne peut pas être sûr, mais celui qui devait bientôt prendre le nom d'Edogawa Rampo y travaillait face à une île où des plongeuses nues pêchaient les huîtres perlières. On peut voir deux siècles d'histoire du Japon sur ce petit paradis sauvage devenu un parc d'attractions.

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2. Lincoln

Un souvenir d'enfance

A la fin du XIXe siècle, la culture populaire européenne débarque au Japon, notamment grâce aux traductions sauvages de Kuroiwa Ruiko qui font découvrir les auteurs populaires occidentaux. Un siècle plus tard, c'est le voyage retour : le Japon nous envoie ses anime et ses manga. Entre ces deux voyages, le Japon de Rampo est comme un univers parallèle où nos personnages mènent des vies alternatives.

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3. Belle-Isle

Belle Époque & arts nouveaux

En 1658, Nicolas Fouquet achète Belle-Île-en-Mer et y fait bâtir d'énormes fortifications. Ce sera prétexte à lui faire un procès qui l'enverra en prison pour le reste de ses jours. Son fils, marquis de Belle-Isle, se réfugie à Agde. Pendant ce temps, au Japon, on parque les Occidentaux sur une petite île artificielle.

En 1898, à Agde, le jeune Emmanuel Laurens hérite d'une fortune considérable et du domaine insulaire du jeune Fouquet. Il n'aura de cesse de dilapider la première pour se bâtir une vie rêvée sur la seconde. En 1923, au Japon, ça recommence : Hitomi Hirosuke usurpe une fortune pour construire son île Panorama, comme une caricature de la Belle Époque du Japon.

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Ø. Le maelström

Détours

Une brève introduction sur le Japon, un Noël d'enfance, l'éthique post-apocalyptique de Ken le survivant, et un trio de voleuses insouciantes.

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C'est toujours une île

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